¿Por qué utilizar casco al conducir una moto?

¿Por qué utilizar casco al conducir una moto?

La motocicleta es uno de los transportes más prácticos y divertidos de la actualidad.

¿Quién no disfruta la sensación de velocidad y el viento en la cara?

Además de ser aparatos sumamente bellos, hay toda una cultura alrededor de la motocicleta, proveniente de EEUU, así como varios beneficios de andar en moto.

Pero por diversos factores, también es uno de los medios de transporte más peligrosos en la actualidad.

Esto se debe principalmente a la falta de cultura vial, pues muchos automovilistas no respetan el espacio el motociclista.

También influye la falta de cuidado a las condiciones mínimas de seguridad necesarias para conducir, como: no portar el equipo de seguridad mínimo necesario, viajar a exceso de velocidad o superar la capacidad de pasajeros para los que está diseñado el vehículo.

¿Has visto alguna vez a una pareja en la moto, con el chofer portando su casco y el pasajero sin protección?

O qué tal la moda de viajar en una motoneta como si fuera un auto familiar: el papá conduce, la mamá es la pasajera y entre ellos va un niño “parado” y sostenido de su papá, mientras su mamá sujeta a un segundo niño entre sus brazos.

Estas situaciones, más que parecer curiosas, son de riesgo, en las que alguien puede resultar seriamente dañado.

Por eso, en este texto analizaremos cuáles son las principales situaciones de riesgo al viajar en una motocicleta.

También revisaremos  la importancia de llevar el equipo de protección necesario para viajar seguro (a), principalmente el casco.

¿Qué pasa si me accidento sin portar casco o traerlo desabrochado?

La Organización Mundial de la Salud (OMS) indicó que en 2015 los accidentes de tránsito causaron 1.2 millones de muertes en todo el mundo, para ser la principal causa de muerte de personas entre 15 a 29 años.  

De este total, el 23% corresponde a motociclistas, 22% a los peatones y 4% de ciclistas.

El 49% de las muertes por accidentes viales corresponden a estos usuarios, los más vulnerables en la vía pública.

Mientras que en México el 60% de las muertes en accidentes de tránsito ocurre entre ciclistas, peatones y motociclistas, según el Instituto Nacional de Salud Pública de México (INSP).

Entre 1999 y 2009 las muertes entre motociclistas subieron 332.2%. Mientras que el número de motocicletas aumentó 312%.

Otro dato, la Encuesta Nacional de Salud y Nutrición 2012 señaló que el 23% de los 1.4 millones de personas que tuvieron un accidente vial sin consecuencias fatales involucraron motociclistas.

De acuerdo con la OMS hay cinco factores que aumentan el riesgo de las lesiones en un accidente de tránsito:

  • Exceso de velocidad
  • Conducir bajo el influjo de alcohol u otras sustancias
  • Manejar una motocicleta sin casco
  • No usar los cinturones de seguridad y
  • No emplear medios de sujeción para los niños

Al hablar específicamente de los motociclistas, usar correctamente un casco certificado (por las normas DOT y ECE) reduce 40% el riesgo de morir en un accidente y previene hasta 70% la posibilidad de sufrir una lesión severa.

Por ello, es importante usar el casco, pero también asegurarte que cumpla con las especificaciones de seguridad.

Funciones de seguridad del casco en una moto

La OMS explica que el casco cumple con seis funciones básicas:

1)   Reduce la desaceleración del cráneo y el movimiento de la masa cerebral en una colisión.

Esto reduce la velocidad del impacto y permite que la cabeza se detenga con más lentitud.

Es decir, durante el choque, el cerebro no se golpea contra el cráneo a gran velocidad y fuerza.

2)      Dispersa la energía del impacto en una superficie mayor y el golpe no se concentra en un área específica, cuando esto ocurre, el resultado normalmente es mortal.

3)   Evita el golpe directo del cráneo con el pavimento, pues funciona como una barrera mecánica de protección.

4)   La parte frontal protege la piel de tu cara de la abrasión, en caso que seas arrastrado por un impacto.

5)   Protege la cabeza de ser golpeada por objetos en la vía pública como piedras, fierros, cristales, etc.  También evita que entre basura a tus ojos como insectos, polvo o basura.

6)      Es recomendable comprar dos casos, uno para el conductor y otro para el momento de llevar un pasajero.

Por ello, al no usar un casco, aumenta el riesgo de sufrir un traumatismo craneoencefálico en un accidente.

Finalmente, hace algunas recomendaciones para los motociclistas, debido a la alta incidencia de accidentes que tienen en el mundo:

“Usa cascos certificados para resistir impactos en motocicleta, respeta los límites de velocidad, no manejes alcoholizado (a), no uses el celular al conducir y sujeta bien tu casco”.

Otras cifras interesantes sobre el uso del casco

En EEUU, la Oficina General de Contaduría (GAO, por sus siglas en inglés) ha demostrado que:

  • Un motociclista con casco tiene 73% menos de mortalidad que quienes no lo usan.
  • Usar casco reduce hasta 85% el riesgo de sufrir lesiones graves en la cabeza.
  • 2 de cada 3 accidentes de moto suceden en zonas urbanas. En carretera, el uso del casco es generalizado.
  • La mayor cantidad de muertes en motociclistas se debe a lesiones cerebrales derivadas del impacto.
  • El riesgo de morir en un accidente con una motocicleta aumenta hasta tres veces por no llevar casco.
  • El 67% de las lesiones relacionadas con accidentes en moto ocurren en el cráneo o el cuello.

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Un buen casco de motociclista

El casco de un motociclista le aporta el toque personal al motociclista, refleja su personalidad.

Los diseños son variados y pueden ser tan coloridos y decorados de cientos de formas.

Sin embargo, antes de este punto, debes considerar qué tan confiable es para protegerte en un accidente.

Para elegirlo, debes considerar algunos aspectos como: el tipo de moto que conduces, las vías que utilizas frecuentemente, pues no es lo mismo un accidente a alta velocidad en carretera, que uno en una vía secundaria.

También es importante elegirlo de acuerdo a tu complexión física.

Para máxima seguridad, el casco debe ajustarse a tu cabeza. Más grande no te protege, como si no lo llevaras.

Un casco ajustado, podría lastimarte, aún sin tener un accidente.

El dispositivo de cierre debe tener dos broches, pues de lo contrario una sola podría aflojarse con el uso.

De acuerdo a las normas internacionales, los cascos están fabricados de policarbonato o resina termoplástica.

La segunda opción es la mejor, pero lo más recomendable es que sean de fibra de vidrio, carbono o kevlar.

Estos cascos son más caros, pero resisten mejor los impactos, absorben la energía y también soportan la abrasión.

Verifica que tengan un dispositivo antiempañante, pues el vaho limita tu visibilidad y podrías accidentarte.

También influye la calidad con la que se fabrica el acrílico frontal (metacrilato). Si no es buena, se empañará fácilmente.

El casco debe tener una ventilación adecuada, con orificios que favorezcan la entrada y salida del aire.

Si no es adecuado este sistema, el casco puede impedir la respiración a cierta velocidad por el efecto del aire.

También una buena ventilación permite una mejor visibilidad.

Tipos de cascos para motociclistas

Los cascos deben estar fabricados de materiales ligeros y resistentes. Deben estar diseñados para proteger al usuario, no para lucir.

El interior deben tener un forro grueso, a base de espuma de poliestireno firme, de aproximadamente tres centímetros de grosor.

Si el interior contiene espuma suave o está fabricado de plástico, vidrio o cristal, no es seguro.

El sistema de sujeción debe ser con correas resistentes que lo sujeten a la barbilla.

Debe tener tirantes resistentes, con remaches sólidos para mantener su posición de forma segura, sin importar la fuerza del impacto.

Al colocarlo, debe ajustar la cabeza del usuario, sin apretar demasiado. No puede moverse libremente.

Si no abrochas el casco al colocarlo, es como si no lo usaras.

Estos son los estilos más comunes de casco:

  • Semijet: Protege las orejas y tiene una pequeña protección plástica para los ojos pero no cubre la nuca.
  • Jet: Este casco cubre la nuca y algunas veces tiene una pantalla plástica que cubre hasta la barbilla.
  • Integral: Este modelo es más completo y seguro pues protege, orejas, nuca y además resguarda la cara y el mentón. Es el más recomendable para conductores no profesionales.
  • Modular: Este modelo es similar al integral pero deja el rostro descubierto, al levantar la parte delantera. Es ideal para climas cálidos.
  • Motocross: Son cascos abiertos que requieren de lentes para proteger los ojos. Tiene una visera más larga que los otros modelos.

El peso del casco para motociclistas

La mayoría de los cascos que cumplen con los estándares internacionales pesan alrededor de un kilogramo.

Cuando son demasiado livianos, no son recomendables, pues están hechos con materiales demasiado frágiles.

Tampoco pueden ser demasiado pesados, ya que, sólo de portarlo podría lesionar las cervicales del usuario.

Recuerda que cualquier vehículo impulsado con un motor, por su propia naturaleza, es considerado peligroso, por los daños que puede causar. Por eso, si eres motociclista, es importante que cuentes con un seguro de moto.

El seguro de moto, no solo te protege de los daños que causes, también te da auxilio en caso que necesites atención médica, sufras fallas mecánicas leves o tu motocicleta sufra algún daño a consecuencia de un hecho de tránsito o sea robada. Conoce todo lo que debes saber sobre el seguro de motocicleta aquí.

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