Autos importados o chocolate: ventajas y desventajas

Desventajas de los autos importados o autos chocolate

Quizá alguna vez has pensando en comprar un auto americano, de los famosos autos chocolate.

Y la verdad es que es algo que es perfectamente entendible y que todos en algún momento hemos sopesado.

Piénsalo, si la gente en México suele ir a Estados Unidos y hacer el famoso ‘shopping’ en ropa, electrónicos, juguetes, perfumes y varios artículos más, ¿por qué no habríamos de hacer lo mismo con los automóviles?

Si lo consideras, comprando en Estados Unidos usualmente el precio de varios artículos, incluidos los autos, es más barato.

Lamentablemente, después de pintar este escenario, toca decirte que la realidad no es tan sencilla como parece.

Puedes comprar un auto americano sin ningún problema, pero para usarlo en México sin restricciones deberás tramitar su legalización.

Esto debido a que circular con un coche americano sin que lo hayas regularizado puede traerte ciertos riesgos.  

Entre ellos, la dificultad para contratar un seguro de auto, obligatorio para circular en varios estados y vías federales.

Así que, vayamos por partes, primero, entendamos por qué es tan tentador comprar artículos en Estados Unidos.

¿Por qué es más barato comprar las cosas en Estados Unidos?

Una razón por la cual es más barato comprar en Estados Unidos (autos importados o chocolate incluidos) es el tamaño del mercado.

Al ser un mercado de gran volumen y competencia, los márgenes de ganancia son más bajos.

Esto, sin embargo, se equilibra precisamente por el alto volumen de ventas.

Imagínalo así, es como tener un mercader que vende 100 manzanas a $5 pesos.

Si las manzanas le costaron $4 pesos, tiene una ganancia de $100 pesos.

En cambio, uno con 25 manzanas para vender, tiene que venderlas 4 pesos más caras para tener la misma ganancia.

Esa es una de las primeras razones por las que es más barato comprar en Estados Unidos.

Un ejemplo más: mientras en México el número de vehículos se estima en 30 millones, en Estados Unidos se estima que esta cantidad en 2015 era de 263.6 millones de automóviles.

Los automóviles, un caso aparte

Además del tamaño de mercado, entran en juego otros factores como impuestos, aranceles, y demás retenciones.

Si seguiste las noticias acerca de las renegociaciones del Tratado de Libre Comercio de América del Norte, entenderás esto.

Muchas de las partes que provocaron tensión tenían que ver con los aranceles a los autos fabricados en México.

O al revés, imponían porcentajes mínimos de piezas hechas en EEUU para el ensamblado de autos en México.

En las diferencias en precios de autos en México y EEUU, también hay que tomar el costo del transporte.

Por último, toma en cuenta que los autos importados o chocolate, es decir, americanos, no pagan impuestos de importación.

¿Entonces es fácil, económico y conveniente comprar autos chocolate?

Como puedes ver, esta pregunta plantea varias cuestiones acerca de los autos chocolate, y tenemos que separarla.

Tenemos que empezar por ver si es sencillo, después si es económico y por último, revisar su conveniencia.

1. Sí, es muy sencillo comprar autos chocolate

Para comprar un coche en Estados Unidos sólo necesitas ponerte de acuerdo con el dueño anterior y pagarlo.

De acuerdo a la Asociación Mexicana de Distribuidores de Automotores (AMDA), el año pasado incrementó la importación de autos usados en 24.5%, principalmente por la evasión de las normas de control en las reglas de entrada al país de este tipo de automóviles.

Esto pasa sobre todo en los estados y ciudades que tienen frontera con Estados Unidos.

2. Económico también es, pero con sus restricciones

En promedio, comprar un auto americano es entre $15 y $20 mil pesos más barato que hacerlo en México.

Sin embargo, debes tomar en cuenta que ese también es el precio promedio de los trámites de legalización.

Por ello, hay que calcular cuál será el precio final para ver la conveniencia de comprar un auto en Estados Unidos.

Sin embargo, como dicen quienes responden este thread en Quora, en bazares puedes encontrar verdaderas gangas.

Y si están en buen estado, sí podemos decir que es mucho más económico comprar un auto americano.   

Sin embargo, quienes respondieron en Quora también mencionan algunas de las desventajas de los autos chocolate.

Desventajas que revisaremos con más detalle unos párrafos más adelante, pero incluyen movilidad limitada y mayor escrutinio de la policía.

Por ello, pasemos a ver el tema más importante con respecto de los autos chocolate, los  inconvenientes.

3. Inconveniencia: ¿cuáles son las desventajas de los autos chocolate?

Aquí es donde se rompe el encanto de los autos chocolate, pues definitivamente la conveniencia es lo que más sufre.

Para empezar, podemos tomar el ejemplo del thread de Quora que mencionamos antes, donde mencionan:

Mayor escrutinio por parte de la policía

Circular en autos americanos provoca mayor escrutinio por parte de la policía, que puede detenerte más frecuentemente.

Es más posible que decomisen el auto, especialmente si no cuenta con papeles como tarjeta de circulación o permiso temporal.

Riesgos por calidad dudosa

Una advertencia que ha lanzado la AMDA contra la adquisición de autos chocolate, es que éstos son más inseguros.

De acuerdo a la Asociación, muchos de los autos americanos que ingresan a México, fueron pérdidas totales en Estados Unidos.

Varios de ellos pertenecen al grupo salvage, es decir, autos que estuvieron involucrados en accidentes y fueron reparados o rearmados.

Sin embargo, ante la falta de inspección de calidad, pueden ser adquiridos por mexicanos y traídos al país.

Esto con el consecuente riesgo de circular con un vehículo que no está en óptimas condiciones.

De igual manera, pueden no pasar las condiciones de emisiones ambientales de tu Estado, al no estar fabricados con las especificaciones de las Normas Oficiales Mexicanas.

No tienes acceso a servicio de agencia

Debido a su estatus, no puedes acudir a la agencia en caso de imperfectos o si necesitan una reparación.

Es como con la electrónica, donde si compras un celular fuera de México, puedes olvidarte de la garantía.  

No tienes conocimiento de la historia del vehículo

Uno de los principales riesgos, es que el auto que quieres comprar tenga reporte de robo en Estados Unidos.

U, otro escenario, que se haya visto implicado en hechos delictivos.

En ambos casos, el nuevo dueño, al cruzar de nuevo a Estados Unidos para algo tan sencillo como ir a cargar gasolina, podría ser detenido y verse envuelto en muchos problemas innecesarios.

El auto no está fabricado para las condiciones meteorológicas de México

Esto podría sorprenderte (a mí me sorprendió), pero es cierto.

Los vehículos están construidos con mercados específicos y toman en cuenta las características de esos mercados.

Esas características incluyen la altura de las ciudades, condiciones de las carreteras y hasta la fabricación de la gasolina.

Por ejemplo, no es lo mismo circular por las calles de McAllen, Texas, que por las de Nogales, Sonora.

Este tipo de cuestiones pueden acelerar más rápido de lo esperado el desgaste del coche.

Si eso pasa, terminarás con más gastos y costo mayor que si hubieras comprado un auto en México.

Circulas sin seguro

Si compras un auto americano para circular en México, lo más probable es que no pienses en el seguro de auto.

Sin embargo, recuerda que circular por vías federales sin seguro está prohibido.

Y que en varios estados de la República Mexicana es obligatorio contar con un seguro de auto.

Por eso, es mandatorio que tomes en cuenta cómo vas a asegurar un auto americano si piensas adquirirlo.

Así que eso da pie a nuestra siguiente pregunta…

¿Se pueden asegurar en México los autos importados o chocolate?

La respuesta rápida y sencilla, sin tomar en cuenta el contexto es sí. Sí puedes adquirir un seguro de auto.

Sin embargo, este seguro no es el mismo seguro de auto que puedes adquirir para automóviles comprados en el país.

Varias aseguradoras cuentan con un ‘Seguro para Auto Turista’, que los ampara y certifica para circular por todo el país.

Este tipo de seguro está especializado para vehículos con placas extranjeras, y suele tener las siguientes características:

  • Hace que los autos extranjeros cumplan con todas las normativas en México (por ejemplo la Responsabilidad Civil)
  • La vigencia es variable, de acuerdo al tiempo de estancia del vehículo
  • Primas y sumas aseguradas suelen estar en dólares

De esta manera, se pueden asegurar los autos importados o chocolate sin necesidad de legalizarlos, sin embargo, debes tomar en cuenta que contratar este seguro por un año sería mucho más caro que hacerlo para un auto residente, en el mismo periodo.

Qué tienes que hacer si quieres comprar un auto importado y legalizarlo

Ahora que vimos todas las desventajas de los autos chocolate, también vale la pena ver cómo puedes legalizarlos.

Si quieres comprar el auto en Estados Unidos, no debería haber problema siempre y cuando cumplas las reglas.

Para ayudarte, el Instituto Nacional de Migración publicó varios consejos para la legalización de vehículos.

Entre los más importantes, es que es necesario que contrates a un agente aduanal autorizado.

Asimismo, confirmar que el agente cuente con una patente otorgada por la SHCP para ejercer esa función.

Por último, debes tomar en cuenta que sólo puedes legalizar autos importados con un mínimo de 8 años de antigüedad con base en el año en que quieres hacer la legalización; es decir, en 2019, sólo puedes legalizar vehículos que sean modelo 2011 o anteriores.

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